Unas prospecciones arqueológicas realizadas a través de la progresión vertical y escalada ha localizado en Tenerife ocho cavidades de difícil acceso que fueron utilizadas por los aborígenes, en su mayoría con un uso sepulcral, en los municipios de San Cristóbal de La Laguna, El Rosario y Los Realejos. Según informa el Gobierno de Canarias en una nota, las investigaciones forman parte de un proyecto pionero que comenzó en las Cuevas Colgadas de La Palma y que la Dirección General de Patrimonio Cultural ha ampliado a Tenerife para poder identificar los posibles usos que la población guanche le daba a las cavidades de difícil acceso.

Dirigido por la arqueóloga Nuria Álvarez y el espeleólogo Eduardo Díaz, esta iniciativa pretende encontrar, estudiar e inventariar cuevas que conserven elementos arqueológicos relativamente intactos y sin expoliar de la época aborigen. Con este proyecto iniciado en 2017 en La Palma, se localizaron las primeras pinturas rupestres de la isla en la Cueva Tiznada (El Paso).

Precisamente los buenos resultados obtenidos en La Palma ha llevado a iniciar las investigaciones en Tenerife, que posee una gran cantidad de cuevas de difícil acceso distribuidas por toda su orografía y que ha sufrido expolio en los yacimientos de fácil acceso. El hallazgo de este tipo de yacimientos en buen estado de conservación facilita la interpretación de las formas de vida de los antiguos canarios con rigor científico. Tal y como aclara la arqueóloga, sirve para «entender cómo vivieron y cómo murieron estas poblaciones».

A las prospecciones superficiales les seguirán nuevas líneas de investigación dentro de la arqueología canaria relacionadas con las pautas de ocupación, el uso de estas cavidades y los accesos que empleaba la población prehispánica para llegar a estas cuevas localizadas en barrancos, acantilados o riscos.

Nona Perera, directora general de Patrimonio Cultural, ha explicado que el estudio de Cuevas Colgadas «se ha ampliado a Tenerife para tener elementos comparativos», pero también con el objetivo de «obtener todo el compendio y el potencial de la arqueología canaria en este área para poder planificar de forma más óptima medidas de corrección, de peligro, de erosión, en función de la cavidad».

Los trabajos en Tenerife se encuentran en una fase preliminar, «pero cuando hayamos prospectado un número significativo de cuevas podremos ver esa similitud o no en las cavidades de las distintas islas», apunta Álvarez. Las cuevas a las que han entrado hasta el momento tienen mayoritariamente un uso funerario. En las próximas campañas se espera visitar nuevos municipios que puedan albergar otro tipo de yacimientos.

En busca de la necrópolis excavada por Cuscoy
Antes de iniciar las prospecciones, se realizó un listado de las principales cavidades susceptibles de ser estudiadas a través de las referencias tanto escritas como orales, ya que las fuentes etnohistóricas determinan que la población guanche utilizaba las cuevas con una finalidad habitacional y funeraria.

Además, por recomendación de diferentes instituciones de Tenerife, se eligieron aquellas zonas o cavidades que consideraban su investigación prioritaria por distintos motivos. A petición del Ayuntamiento de San Cristóbal de La Laguna, se realizaron prospecciones en el entorno del Becerril con la intención de encontrar la famosa necrópolis excavada por Luis Diego Cuscoy. El equipo multidisciplinar localizó cinco cavidades sepulcrales en este entorno que serán estudiadas en profundidad próximamente.

Esta primera fase ha concluido con resultados muy positivos porque la mayoría de las cavidades visitadas estaban en perfectas condiciones y presentaban restos arqueológicos en superficie. En este sentido, los resultados obtenidos en la isla de Tenerife demuestran la importancia de este tipo de proyectos para tener una visión global del uso de las cavidades colgadas por parte de la población aborigen de las Islas Canarias.

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